На какво ме научи църквата за семейството

Домакинството ми от детството се състоеше от баба ми по майчина линия, леля ми, майка ми и аз. Тези жени ме хранеха със спомените си за двама роднини от мъжки пол, които умряха твърде рано, за да си спомня - баща ми и чичо ми. Детинското ми заключение, че роднини жени са живели, а роднини мъже са починали, е само началото на моята погрешна концепция за семейството.

Благодаря на моите биологични и църковни семейства, че освен всичко друго са ме научили, това семейство се простира и извън членовете на домакинството!



По време на тийнейджърските ми години през 60-те години църковните хора посещаваха толкова често, колкото и биологичните роднини. Животът им беше преплетен до такава степен, че родителите споделяха писма от децата си, които живееха в чужбина. Това усещане за общност даде положително значение на „гледането на бизнеса на сестра ти“. В тази близка семейна обстановка моята църква повлия на живота ми с някои основни семейни ценности, включително изброените по-долу.



Църквата на моето детство на ново място
Църквата на моето детство на ново място | Източник

Свързаност

Адвентисти от седмия ден са странни в сравнение с други християнски групи. Те се покланят на седмия ден (като четвъртия от Десет заповеди казва) вместо първия. Дните им започват при залез и завършват при следващия залез. Те учат от Библията (Левит 11), че някои храни са, а някои не са чисти и здравословни. Нашата странност обаче е предимство на нашето усещане за свързаност.

Като деца в училище стояхме до онези, които бяха дразнени за тяхната вяра. Родителите ни си помагаха взаимно в намирането на работа, която не изискваше работа в събота. В църквата се идентифицирахме с борбите, свързани с това да бъдем адвентисти в иначе неадвентски семейства. Нашият ангажимент към нашите вярвания спомогна за изграждането на любов и свързаност, които потънаха дълбоко и се простираха широко към други членове на семейството на църквата, които ще срещнем на други места по друго време. Научихме, че дори сред нации във война семейството, обединено във вяра, може да се намери и да се обича.



Гостоприемство

Църквата беше целодневна работа до залез слънце и много членове, които живееха на повече от една миля, не се прибраха вкъщи за обяд. Основната причина беше, че ако живееха с членове на семейството, които не спазваха съботата, те предпочитаха да прекарват съботните часове с хора, които го спазваха. Така че, съботният обяд обикновено беше голямо семейно събиране, с повече акцент върху общението, отколкото върху храната.

Кралицата на гостоприемството в нашия сбор беше наречена Фани Фаст. Тя бързаше да открие имената и нуждите на посетителите на църквата, бърза в намирането на решения, бърза в превръщането в решение, когато нямаше други възможности. Една събота гостува голямо семейство и баба ми получи честта да ги покани на обяд. На път за вкъщи сестра Фани, която беше тръгнала преди нас, се виждаше отдалеч, носеща кошница, наподобяваща Червената шапчица.

Когато стигнахме до нея, тя говори с баба ми. - Вземи това - каза тя, докато подаваше кошницата. „Днес не бихте могли да се подготвите за толкова много хора, затова ви донесох малко хляб, за да помогнете.“



 Сестра Фани донесе хляб, за да помогне на баба ми
Сестра Фани донесе хляб, за да помогне на обяда на баба ми. | Източник

Тази демонстрация на гостоприемство беше вечно закрепена в паметта ми. Гостоприемството не се ограничава само до сферата на задълженията; предлага доброта навсякъде и въпреки това може да бъде споделена, особено в интерес на семейството.

Прошка

Колко разочарован бях да осъзная, че в моята църква има грешници. Моят младежки невинен ум мислеше, че всички живеят в съответствие с принципите, на които се преподава. Така че, когато старейшината заставаше да „изключи“ падналия член, аз бях объркан, че силата на Евангелието не му попречи да се поддаде на изкушението.

Нямаше дискусия и съответно изход за моето разочарование, но се научих да поддържам уважение към хората, които престъпиха. Също така научих, че семейните връзки не се нарушават от неправомерно поведение. Падналите бяха възстановени, когато се покаяха и потърсиха възстановяване; и бяха приложени прошка и благодат.



Докато съзрявах, толкова по-разбиращ и състрадателен ставах към другите и към себе си.

Вяра и молитва

Седмичното молитвено събрание никога не е било толкова посещавано, както съботната служба, но молитвите и свидетелствата на малцина верни бяха пламенни и овластяващи. Светиите се молеха за академичните успехи на учениците, за безопасното пътуване на всички, за спасението на престъпни деца, за всички и всички желания на членовете на нашето църковно семейство; и най-добрата част беше засилването на личната вяра, което дойде с доклада за отговорените молитви.

Въздействието на молитвата заедно; моли се един за друг; и молитвата за всичко - да, всичко - не беше загубена за младежта. И все пак намерихме забавление сред тези сериозни съчетания. С приятеля ми се спогледахме и устните синхронизирахме линиите, които станаха стандартни в свидетелството на една майка за благодарността за „шестте ми прекрасни деца“. Присъединихме се към изповед с друг член за „моите грешки и недостатъци“. Дори знаехме, че заключителната молитва на старейшината ще започне с: „Отец, преди да се разделим един с друг, трябва да направим пауза (голяма пауза), за да ти благодарим. . . ”

Чрез всичко това се учехме и израствахме.

И до днес мисля, че нещо липсва в молитвената среща, ако има толкова много проповеди, че няма достатъчно време за молитва; ако не се отправят конкретни искания за конкретни хора; ако нищо не свидетелства за чувството за семейно единство. Нищо не изгражда семейства като обединението в молитвата.

Кръговрата на живота

Не всеки се радва на привилегията да се върне към началната си точка. След като служих в същата църковна организация на три карибски острова, в една южноамериканска държава и три северноамерикански щати, се чувствам благословен да се върна в моята първоначална църква на родния ми остров. По време на досегашното ми пътуване всичко, което научих за църковните и биологичните семейства, служенето на моите събратя и зрелостта в моята лична вяра, беше монтирано върху основата, изградена в моята детска църква.

Казвал ли съм, че вярата ми винаги е била силна? Това църковно семейство навсякъде е приемало и възпитавало, както се очаква? Не. Имаше разочарования и разочарования.

Декларирам обаче, че най-доброто поклонение за уморените души е връщането към дома. По-възрастните членове на семейството вече не са тук, за да ме прегърнат, но по-младите стоят там, където някога съм стоял, уверявайки ме, че наследството на семейната любов в детската ми църква продължава.

Наследството продължава

Обществен марш срещу престъпността (2015).
Обществен марш срещу престъпността (2015). | Източник

Какъв е вашият опит с църковния живот?

  • Като дете присъствах и продължавам да го правя.
  • Като дете присъствах, но вече не.
  • Не съм присъствал като дете, но го правя сега.
  • Никога не е ходил на църква, не планирайте сега.
  • Не съм бил напоследък. Може би трябва да започна да ходя (или да се върна) на църква.